A Glossary of Green Infrastructure Terms and Concepts

The following is adapted from two key texts: NYC Green Infrastructure Techniques, published by GrowNYC, a hands-on non-profit which improves New York City’s quality of life through environmental programs, and High Performance Infrastructure Guidelines, by Hillary Brown et al, published by the New York City Department of Design and Construction (NYC DDC).

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A linear, sloped retention area designed to capture and convey water, while allowing
it to infiltrate into the ground slowly over a 24 to 48 hour period.

GrowNYC-image of bioswale

Combined sewer

Sewers that are designed to collect water runoff from rainfall, domestic sewage, and industrial waste water in the same pipe.

Combined Sewer Overflow

During rain events storm water enters the sewer system and causes the system to exceed its intended capacity. In New York City wastewater treatment plants rain events will cause all of the water to be directed to the waterways around the city creating what are called Combined Sewer Overflows or CSOs.

French Drain

A ditch lined with rocks, gravel, or a perforated pipe that redirects surface and groundwater towards or away from an area. For a diagram, see above under Bioswale.

Green infrastructure

According to the US Environmental Protection Agency, green stormwater infrastructure includes a wide array of practices at multiple scales that manage wet weather and that maintain and restore natural hydrology by infiltrating, evapotranspiring and harvesting and using stormwater.  On a regional scale, green infrastructure is the preservation and restoration of natural landscape features, such as forests, floodplains and wetlands, coupled with policies, such as infill and redevelopment that reduce overall imperviousness in a watershed. 

On the local scale, green infrastructure consists of site- and neighborhood-specific practices, such as bioretention, trees, green roofs, permeable pavements and cisterns. Green infrastructure practices treat rainwater as a valuable resource to be harvested and used on site, or filtered and allowed to soak back into the ground, recharging our aquifers, rivers and streams.  The plants used in green infrastructure help to cool our surroundings and improve air quality through the process of evapotranspiration.  These green practices can also help beautify our streets and neighborhoods, improve property values, revitalize downtowns and improve the overall quality of our lives.

Groundwater recharge

Movement of water out of an area of saturated soil. In well drained soils rainwater seeps into the ground and moves downwards through the soil until it reaches the water table. On the Lower East Side, the water table is comparatively close to the surface of our streets and gardens. New York City makes very little use of its natural groundwater, but recharging aquifers can reduce saltwater incursion.


The opposite of permeable, impervious surfaces like parking lots or sidewalks block water, rather than allow it to pass through to the ground. New York City DEP is adopting “green infrastructure” techniques to convert 2% of currently impervious surfaces citywide by 2016, expanding to 10% citywide by 2030.


The process by which water landing on the surface of the ground enters the soil. Rates of infiltration are dependent upon soil conditions, which vary in Lower East Side community gardens. Many gardens have been reclaimed from building foundations, so before any green infrastructure improvement is undertaken, Gardens Rising will conduct detailed geo-tech research.


Planners and public officials use the word “infrastructure” to describe the complex system of energy and materials that flow through the city on a daily basis. Infrastructure components include the roads, sidewalks, and sub-grade utility systems, as well as landscaped areas, and the interplay of these components profoundly affects our experience of the city.

By supporting community-coordinated, sustainable approaches to infrastructure design, construction, operations, and maintenance, Gardens Rising works to promote safety, public health, and quality of life.


To make changes or improvements in order to alleviate or lessen the severity of a problem or issue. Gardens Rising proposes using green infrastructure techniques to mitigate environmental damage from stormwater.


The slow movement of water through the pores in soil or permeable rock.

Perforated pipe

A pipe with holes along the pipe walls designed to helps ease soggy
yards, flooded fields and wet basements by dispersing water evenly.


Allows liquids or gas to pass through.

Permeable Pavement

Unlike traditional concrete sidewalks and asphalt parking lots, a permeable pavement is designed to let rainfall pass through the surface, reducing stormwater runoff from a site.  Given appropriate soil and subsurface conditions, permeable pavements can be used in any type of development, for example:  roads, parking lots, sidewalks, basketball and tennis courts, playgrounds, and plaza surfaces. 

Rain Garden

A garden of native shrubs, perennials, and grasses which can withstand
both drought and occasional flooding. A rain garden is designed to hold rain water and runoff from adjacent roofs, driveways, patios or lawns, enabling water to infiltrate below ground level. The rain garden is dry most of the time and typically holds water for 24 hours or less following a rainfall event.

Right of Way (ROW)

Choreographing the complex circulation of automobiles, buses, bicycles, and pedestrians, New York City’s streets and sidewalks are shared public real estate for the social and economic activity that enriches civic life. Streets, sidewalks, and the complex infrastructure underlying them, are sometimes collectively referred to as the “Right of Way.” Projects involving the ROW fall under the jurisdictions and control of a number of different city agencies.

Street Trees

A New York City tree must battle many urban hazards daily — from air pollution and bicycles to dogs and people. In addition to above ground threats, in urban settings tree roots also must contend with tough below–ground conditions. A tree pit or lawn strip provides limited space, and this soil is a tree’s only source of nutrients.

As part of a green infrastructure program, enhancing or enlarging tree pits can improve the look and feel of the streetscape, improve the soil’s ability to absorb water, and improve the health of urban trees. Healthy trees offer a range of benefits: reducing energy usage by shading buildings in the summer and blocking winter winds; providing wildlife habitat; sequestering carbon dioxide and other greenhouse gases; intercepting and absorbing pollutants through their leaves and branches; and engaging residents in creating safer neighborhoods.

Street Trees in New York City are cared for by the Parks Dept. under the Million Trees initiative. Click the image to find out more.

Street Trees in New York City are cared for by the Parks Dept. under the Million Trees initiative. Click the image to find out more.

Storm sewer

A sewer for carrying off rainfall drained from paved surfaces, roofs, and other
places that don’t absorb water. In the Lower East Side, storm water is mixed with waste water in a single combined sewer system.

Stormwater management

Anything associated with the planning, maintenance, and regulation of facilities which collect, store or convey stormwater.


Process by which water absorbed by plants, usually through the roots, evaporates into the atmosphere. Transpiration contributes to the redirection of water that would otherwise enter the combined sewer system.

Water Retention Capacity

The ability of a particular type of soil to hold water against the force of gravity. Different types of soils have difference capacities.

Acronyms of Agencies and Authorities

New York City Department of City Planning

New York City Department of Environmental Protection

New York City Department of Buildings

US Department of Energy

US Environmental Protection Agency

Governor’s Office of Storm Recovery

Leadership in Energy and Environmental Design

Mayor’s Office of Recovery and Resiliency


Un glosario de términos y conceptos de infraestructura verde

La siguiente es una adaptación de dos textos fundamentales: NYC Green Infrastructure Techniques, publicado por GrowNYC, una práctica en sin fines de lucro que mejora la calidad de vida de la ciudad de Nueva York a través de programas ambientales, y High Performance Infrastructure Guidelines, por Hillary Brown et al, publicado por el New York City Department of Design and Construction (NYC DDC).

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Un área de retención lineal, inclinada que está diseñada para capturar y transportar el agua, al tiempo que permite que se infiltre en la tierra lentamente durante un período de 24 a 48 horas.

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Alcantarillado Combinado

Alcantarillas que están diseñados para recoger la escorrentía del agua de lluvia, las aguas residuales domésticas y aguas residuales industriales en la misma tubería.

Alcantarillas combinadas de desbordamiento

Durante los eventos de lluvia el agua entra en el sistema de alcantarillado y hace que el sistema exceda su capacidad prevista. En las plantas de tratamiento de aguas residuales de la ciudad de Nueva York los eventos de lluvia hacen que toda el agua sea dirigida a los cursos de agua de la ciudad, creando lo que se llama alcantarillas combinadas de desbordamientos o CSO.

Drenaje Francés

Una zanja llena de rocas, grava o tubos perforados que redirigen aguas superficiales y subterráneas hacia fuera de un área. Para un diagrama, vea más arriba en el canal de Filtración Biológica.

Infrastuctura Verde

De acuerdo con la US Environmental Protection Agency, la infraestructura de aguas pluviales verde incluye una amplia gama de prácticas en múltiples escalas que gestionan el clima húmedo y que mantienen y restauran la hidrología natural mediante la infiltración, evapotranspiring y la recolección y el uso de las aguas pluviales.

A escala regional, la infraestructura verde es la preservación y restauración de las particularidades topográficas naturales, como bosques, llanuras de inundación y humedales, junto con las políticas, tales como relleno y remodelación que reducen la impermeabilidad general en una cuenca hidrográfica.

En el ámbito local, la infraestructura verde consiste en prácticas sitio­ y vecinales específicas, como bioretención, árboles, techos verdes, pavimentos permeables y cisternas. “Prácticas de infraestructura verde tratan el agua de lluvia como un recurso valioso para cosechadas y utilizadas en el sitio, se filtran y se dejan en remojo de nuevo en el suelo, la recarga de acuíferos, o nuestros ríos y arroyos. Las plantas utilizadas en la infraestructura verde ayudan a enfriar nuestro entorno y mejorar la calidad del aire a través del proceso de evapotranspiración. Estas prácticas verdes también pueden ayudar a embellecer nuestras calles y barrios, mejorar el valor de las propiedades, revitalizar centros de la ciudad y mejorar la calidad general de nuestras vidas.

La recarga de acuíferos

El movimiento del agua fuera de un área de suelo saturado. En suelos con buen drenaje de agua de lluvia se filtra en el suelo y se mueve hacia abajo a través del suelo hasta llegar a la capa freática. En el Lower East Side, el nivel freático es relativamente cerca de la superficie de nuestras calles y jardines. La ciudad de Nueva York hace muy poco uso de su agua subterránea natural, pero la recarga de acuíferos puede reducir la incursión de agua salada.


Lo contrario de superficies permeables, impermeables como estacionamientos o aceras bloquean el agua, en lugar de permitir que pase a través de la planta. New York City DEP es la adopción de técnicas de “infraestructura verde” para convertir el 2% de las superficies impermeables actualmente en toda la ciudad para el año 2016, ampliando a 10% en toda la ciudad para el año 2030.


El proceso por el cual el aterrizaje del agua en la superficie de la planta entra en el suelo. Las tasas de infiltración dependen de las condiciones del suelo, que varían en jardines de la comunidad del Lower East Side. Muchos jardines han sido recuperadas de cimientos de edificios, así que antes de emprender cualquier mejora de la infraestructura verde, Gardens Rising llevará a cabo una investigación detallada geo­tech.


Los planificadores y funcionarios públicos utilizan la palabra “infraestructura” para describir el complejo sistema de energía y materiales que fluyen a través de la ciudad sobre una base diaria. Componentes de infraestructura incluyen las carreteras, aceras y sistemas de servicios públicos sub­grado, así como zonas ajardinadas, y la interacción de estos componentes afecta profundamente nuestra experiencia de la ciudad.

Mediante el apoyo a métodos sostenibles, coordinada por la comunidad de diseño de infraestructura, construcción, operaciones y mantenimiento, Gardens Rising trabaja para promover la seguridad, la salud pública, y la calidad de vida.


Para realizar cambios o mejoras con el fin de aliviar o disminuir la gravedad de un problema o asunto. Gardens Rising propone el uso de técnicas de infraestructura verde para mitigar el daño ambiental de las aguas pluviales.


El movimiento lento del agua a través de los poros del suelo o de la roca permeable.

Tubo perforado

Un tubo con agujeros a lo largo de las paredes para facilitar la ayuda de correosos yardas, campos inundados y sótanos húmedos por la dispersión de agua de manera uniforme.


Permite a los líquidos o gases pasen a través.

Pavimento Permeable

A diferencia de las aceras de hormigón tradicionales y estacionamientos de asfalto, un pavimento permeable está diseñado para permitir que pase la lluvia a través de la superficie, lo que reduce la escorrentía de aguas pluviales de un sitio. Dadas las condiciones del suelo y el subsuelo apropiadas, pavimentos permeables pueden ser utilizados en cualquier tipo de desarrollo, por ejemplo: carreteras, aparcamientos, aceras, canchas de baloncesto y tenis, parques infantiles, y las superficies de plaza.

Jardín de lluvia

Un jardín de arbustos, plantas perennes nativas, y hierbas que pueden soportar
sequía e inundaciones ocasionales. Un jardín de lluvia está diseñado para retener el agua de lluvia y la escorrentía de tejados adyacentes, calzadas, patios o jardines, permitiendo el agua que se infiltre por debajo del nivel del suelo. El jardín de lluvia es seco la mayor parte del tiempo y por lo general mantiene el agua durante 24 horas o menos después de un evento de lluvia.

Derecho de Paso

La coreografía de la compleja circulación de automóviles, autobuses, bicicletas y peatones, calles y aceras de la ciudad de Nueva York es donde se comparten inmuebles públicos para la actividad social y económica que enriquecen la vida cívica. Calles, aceras y la compleja infraestructura que subyace a ellos, a veces se denominan colectivamente como el “derecho de paso.” Los proyectos que implican el derecho de paso caen bajo la jurisdicción y control de un número de diferentes agencias de la ciudad.

Los árboles de la calle

Un árbol de la ciudad de Nueva York tendrá que luchar contra muchos peligros urbanos al día ­ por la contaminación del aire y bicicletas para perros y personas. Además de las amenazas por encima del suelo, en los entornos urbanos las raíces de los árboles también deben lidiar con difíciles condiciones por debajo de la tierra. Una tira para el hoyo del árbol o césped ofrece un espacio limitado, y este suelo es la única fuente de nutrientes de un árbol.

Como parte de un programa de infraestructura verde, mejorar o amplir de las áreas de árboles puede mejorar la apariencia de la vista urbana, mejorar la capacidad del suelo para absorber agua, y mejorar la salud de los árboles urbanos. Los árboles sanos ofrecen una serie de ventajas: reducción del consumo energético sombreando edificios en el verano y el bloqueo de los vientos del invierno; proporcionando hábitat de vida silvestre; el secuestro del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero; interceptar y absorber los contaminantes a través de sus hojas y ramas; y los residentes pueden participar en la creación de barrios más seguros.

Street Trees in New York City are cared for by the Parks Dept. under the Million Trees initiative. Click the image to find out more.

Los árboles de la calle en la ciudad de Nueva York son atendidos por el Departamento de Parques bajo la iniciativa “millones de árboles” (Million Trees). Haga clic en la imagen para obtener más información.


Una alcantarilla para la realización del drenaje de superficies pavimentadas, techos y otras lugares que no absorben agua. En la zona Este más baja, el agua de lluvia se mezcla con las aguas residuales en un único sistema de alcantarillado combinado.

Gestión de aguas pluviales

Todo lo relacionado con la planificación, mantenimiento y regulación de las instalaciones que recogen, almacenan o transportan aguas pluviales.


Proceso por el cual el agua absorbida por las plantas, por lo general a través de las raíces, se evapora en la atmósfera. Transpiración contribuye a la reorientación de agua que de algún otro modo entra en el sistema de alcantarillado combinado.

Capacidad de retención de agua

La capacidad de un tipo particular de suelo para retener el agua contra la fuerza de la gravedad. Los diferentes tipos de suelos tienen capacidades de diferencia.

Siglas de las agencias y autoridades

New York City Department of City Planning

New York City Department of Environmental Protection

New York City Department of Buildings

US Department of Energy

US Environmental Protection Agency

Governor’s Office of Storm Recovery

Leadership in Energy and Environmental Design

Mayor’s Office of Recovery and Resiliency